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全家關顧.全程關顧/劉月明

已更新:2023年4月17日

宣教士家庭與一般家庭無異,同樣會面對以下的問題:夫妻關係、子女的教養與學業、經濟、照顧雙親等,不同的是,宣教士還要面對文化差異(跨文化)帶來的壓力和衝擊。當我們關顧宣教士家庭時,盼能做到「全家關顧,全程關顧」。

所謂「全家關顧」,包括宣教士、宣教士子女(下稱「宣子」)及宣教士父母3個層面;「全程關顧」是指宣教士在工場不同的任期、情況下,有不同的需要,差會、教會及有心關顧的肢體,可以聯手支援關顧。


宣教士

我們關懷宣教士時,常聚焦在其福音事工上,有時會忽略他們家庭的需要。一個家庭以夫妻關係為基礎和優先,所以夫妻相愛很重要,這為子女提供一個有安全感和歸屬感的家,在宣教工場上尤為重要。對宣子而言,父母將成為最了解自己、最親密的同行者。所以,當我們支援有子女的宣教士時,也間接支援了宣子。


如果一對宣教士夫婦在原居地(香港)一直都是分開工作或事奉,當他們到達工場後,首先遇到的衝擊,可能是一同事奉;有些夫婦對於「由朝見到晚」真的需要適應。此外,在忙碌和緊密的事奉接觸下,夫妻間難免有不同意見和衝突,若把情緒帶回家,有時會影響關係。工場缺乏人手,許多時候,夫婦要「一腳踢」;有時因應事奉需要,家庭需要開放和接待,宣爸也要協助照顧子女,宣媽則在男尊女卑的文化下,只可在幕後事奉;加上學習語言、駕車等壓力,都為家庭帶來張力而不為人知。所以,夫婦更要騰出空間培養靈性和感情,否則夫妻關係枯乾,靈裡不通,很容易產生危機。


宣教士子女

宣子又稱為「第三文化孩子」(Third Culture Kids, TCK),表示他們受原居地文化、工場文化及升學或定居地文化(3種或多種文化)所交雜影響;加上在適應工場文化、頻繁搬遷和離別的影響下,他們內心產生很多困惑和悲傷,包括身份認同的困難,這甚至可影響至成年。這種困惑,連父母也未必能明白,因為父母是成人,相對有較清晰的呼召前往工場,也相對有較成熟的心智去處理文化上的衝擊。撇開事工,宣教士仍受到許多來自家庭的矛盾和壓力所衝擊,如果孩子適應得好,並且認識到新朋友,父母就安心;若孩子在學校遭受排斥和欺凌,父母就要付出更多時間、更多忍耐、陪伴和開解。所以,我們應更多關心和聆聽宣教士的心靈需要,為他們的家庭守望祈禱。


另,由於工場的資源通常比較缺乏,如能為宣教士提供有關夫妻關係、教養宣子的書籍(或電子書)和影片,也是很重要的支援。


宣子的學業也是父母所掛心的,有關安排要視乎工場的實際情況。基本上,宣子尚年幼,都會就讀當地小學或寄宿學校,除非有特殊情況,宣子要留家學習(home schooling),父或母要在家教學,供應教材便成為重要的支援。


踏上初中,宣教士就要考慮把宣子留在身邊,還是送到宣子學校就讀。這些宣子學校都是採用西方學制,以英語(或當地官方語言)為主。過去,為了更好照顧華人的宣子,曾經有香港的信徒在宣子學校擔任舍監和老師,協助關顧和陪伴宣子成長,同聲同氣,倍感親切。現在,隨着社會的進步,國際學校在工場相對普遍了,如宣子在工場的國際學校就讀,至少可減低父母與宣子分離所帶來的負面情緒和傷感,以及減低宣子的困惑。若是這樣,教會和差會需要有足夠的體諒和經濟上的支持。


當宣子長大,踏入大學階段,有些會到國外升學,有些則會回流香港升學。本會設立「宣教人員子女專上教育獎助學儲備金」,目的是向肢體及支持教會籌募經費,以免息貸款方式,協助宣教人員有需要的子女解決其專上教育學費及生活費;另會以獎學金形式對成績優異的子女作出鼓勵。香港差傳事工聯會過去兩年也設立了「TCK發展基金」,支持4項服務,包括:「TCK教育基金」(為讀大學的TCK提供免息貸款)、「TCK年度生活營」(每年暑假定期舉行)、「身心發展支援」(向大專或初職的宣教士子女提供身心發展的關顧),以及「活動常費」(舉辦研討會、交流會、網上聚會等,推動關懷TCK的工作)。由於TCK仍屬少數,所以各差會能聯合,匯聚資源,期望關顧更到位。最近差聯也成立了「MK4MK」計劃,由兩位成年TCK自動發起,以「同路人」身份,希望透過coaching & counselling(引導和輔導),與18歲或以上的TCK同行,這是一幅關顧的美麗圖畫。


當宣教士家庭回歸原居地述職,再次適應原居地文化,宣教士家庭需要生活上的支援,包括提供居所(宿舍)及安排學校(或暫託);也需要專業的關顧(Specialist Care),包括提供身體檢查、退修、述職解說和心理輔導等,現在述職解說仍未包括TCK,如果他們也能受惠,有些問題可以及早關注和處理。


宣教士父母

宣教士出工場,最掛心就是在港的雙親,尤其是未信主的雙親。除了差會有義工寄發節期賀卡外,也會電話慰問和探訪。如差派教會的關顧小組有固定人員聯絡關懷和探訪,支援應急,引導他們信主,相信能免去宣教士許多後顧之憂。


總括來說,無人能做到「十全十美」的關顧,唯有主的關顧是無時無刻,所以為宣教士家庭祈禱守望是首要的。正如龍維耐醫生所言,我們要追求「優質的關顧」,就是「多加體諒和愛心,給予適度的界線和空間,表達信任。」[1]

[1] 曹姿孋等編著:《這一路,你願意陪我一起走嗎》(香港:香港宣道差會及保羅文化中心,2017),頁31。

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